Melanoma

El melanoma es un tipo agresivo de cáncer que comienza en las células llamadas melanocitos. Los melanocitos producen la melanina, el pigmento y la causa que la piel se broncearse cuando se exponen a los rayos ultravioleta (UV). Los melanocitos pueden agruparse para formar un lunar, también llamado un nevo.

Los altos niveles de exposición a la luz ultravioleta se asocian con un mayor riesgo de melanoma, por lo que el melanoma aparece con más frecuencia en las partes del cuerpo expuestas a la luz ultravioleta emitida por el sol o por las camas de bronceado. En raras ocasiones, el melanoma comienza en las membranas que recubren el ojo, los senos, el ano o la vagina. Aunque la relación exacta entre la radiación UV y el melanoma sigue siendo poco clara, los investigadores creen que el melanoma se puede producir cuando la radiación daña el material genético en la piel.

Aproximadamente 68.000 personas son diagnosticadas con melanoma invasivo cada año, según el Instituto Nacional del Cáncer, aunque esta enfermedad no es tan común como otros dos tipos principales de cáncer de piel (carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas). La detección temprana y el tratamiento pueden conducir a los mejores resultados.

Al igual que el melanoma de la piel, melanoma del ojo – o melanoma ocular – a menudo comienza con la aparición de un lunar irregular, denominada nevus displásicos. Más del 10 por ciento de la población desarrollará un lunar en el ojo durante su vida, pero sólo uno de cada 5.000 de estos lunares se convierta en cancerosas. Nuestros expertos cuentan con una amplia experiencia en el tratamiento de esta enfermedad rara.

Melanoma piel

Melanomas de la piel a menudo se ven de color oscuro y asimétrico, con un borde desigual o irregular. Muchos son más anchos que un borrador de lápiz, pero nuestros médicos contar con herramientas avanzadas para la detección de melanomas más pequeños. Aunque los melanomas rara vez carecen de pigmento, a veces pueden aparecer como manchas rosadas o protuberancias en la piel.

Las dos clasificaciones principales de melanoma primario de la piel son melanoma in situ y el melanoma invasivo. En el melanoma in situ se limita a la capa superior de la piel, llamada epidermis, y no se extiende a otras partes del cuerpo después de que se retira. Melanoma invasivo entra en la segunda capa de la piel, llamada dermis. Este tipo de melanoma se puede diseminar a los ganglios linfáticos y el más allá, sobre todo si se trata de más de 1 milímetro de grosor. Cuanto más profunda es la enfermedad penetra en la piel, lo más probable es que se propague a otras partes del cuerpo, incluyendo los ganglios linfáticos cercanos y distantes, así como los pulmones, el hígado , el cerebro , los huesos y tracto gastrointestinal.

El melanoma aparece con más frecuencia en adultos, aunque la enfermedad puede afectar a niños y adolescentes también. Amplia exposición a cualquier nivel de la radiación UV, la exposición intermitente a altos niveles de radiación UV, o quemaduras solares graves pueden aumentar el riesgo de desarrollar melanoma. Otros factores de riesgo para el melanoma incluyen:

Los lunares atípicos – Las personas con muchos lunares o lunares anormales, llamados nevos displásicos, son más propensos a desarrollar melanoma. Los nevos displásicos suelen ser grandes y criado, de bordes mal definidos y colores irregulares que van del rosa al marrón oscuro. Los lunares irregulares tienden a darse en familias.

Antecedentes personales o familiares de cáncer de piel – Si usted ya ha sido diagnosticado con melanoma u otra forma de cáncer de piel, usted está en un riesgo significativo de desarrollar un segundo cáncer de piel. Usted también corre un riesgo mayor que el promedio para el melanoma si usted tiene dos o más familiares que han sido diagnosticados.

Tez clara o piel clara – Las personas con cualquier color de la piel pueden desarrollar melanoma, aunque los que tienen tez clara tienen un riesgo más elevado – especialmente si usted ha tenido una exposición excesiva a la radiación UV.

Sistema inmunitario debilitado – Si su sistema inmunológico ha sido debilitado por el SIDA, las drogas inmunosupresoras, o ciertos tipos de cáncer, usted tiene un riesgo más alto del promedio de desarrollar melanoma.

Otras condiciones de la piel – Si tiene xeroderma pigmentoso , una rara enfermedad hereditaria en la cual el cuerpo no puede reparar el ADN de las células de la piel dañada por la radiación UV, que están en mayor riesgo de melanoma .

La mejor manera de prevenir el melanoma es proteger su piel del sol y evitar largos periodos de exposición al sol. Si usted es un padre, usted puede reducir el riesgo de cáncer de la piel de sus hijos mediante la protección de su piel y enseñarles comportamientos solar segura. Todo el mundo debe evitar las lámparas solares, las camas solares y cabinas de bronceado, que son fuentes potencialmente peligrosas de la radiación UV dañina. Al aire libre, use ropa y sombreros que cubren la piel expuesta , usar gafas con protección UV, y aplicar un protector solar de amplio espectro que bloquea los dos principales tipos de radiación: rayos UVA y UVB.

Melanoma Ocular

El ojo es la segunda localización más común de melanoma. El melanoma ocular puede afectar a muchas partes del ojo, incluyendo los párpados, la conjuntiva transparente que cubre la superficie del ojo y el interior de los párpados, y más comúnmente el tracto uveal. Esta zona incluye el iris de color que rodea la pupila, el cuerpo en forma de anillo ciliar, el cual cambia la forma de la lente para enfocar, y la capa de las coroides pigmentada, debajo de la retina. El melanoma de las coroides es el tipo más común de melanoma del ojo.

Los factores de riesgo para el melanoma ocular son similares a los factores de riesgo de melanoma de la piel, tales como:

Debido a que el melanoma ocular tiene pocos síntomas tempranos, los médicos son más propensos a diagnosticar esta enfermedad durante un examen ocular de rutina. La mayoría de las personas que tienen melanoma ocular sólo experimentan síntomas cuando el tumor se ha convertido en lo suficientemente grande como para interferir con la visión. Sin embargo, los síntomas como visión borrosa o modificada, una mancha oscura en el párpado o el iris, o un cambio en la forma de la pupila pueden ser los primeros signos de melanoma en el ojo.

Si no se detecta y no se trata, el melanoma del ojo puede diseminarse a través del torrente sanguíneo a otros órganos.

 

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